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La Forêt de Fontainebleau

Située à seulement 1h au sud de Paris, la forêt de Fontainebleau offre une diversité paysagère étonnante. Précieuse pour ses habitants et ses nombreux visiteurs, elle est un patrimoine naturel fabuleux à découvrir avec respect et bienveillance.  Ancien domaine de chasse des rois de France, cette vaste forêt de plus de 22 000 ha de nature préservée mérite bien son titre de « Forêt d’Exception® ».

Cette nature rayonnante et sensible est une invitation au voyage en montagne ou dans des contrées lointaines grâce à la diversité de ses paysages, de sa faune et de sa flore : chaos rocheux et points de vue, mares et landes, étendu de sables, forêt luxuriante ou boréale…

Célèbre dans le monde entier, la forêt de Fontainebleau a inspiré de nombreux artistes depuis le XIXème siècle, attirés par ses chaos rocheux aux formes évocatrices, ses lumières et ses ambiances variées.

Premier site naturel au monde à bénéficier d’une mesure de protection avec les Réserves des peintres de Barbizon, elle constitue également un précieux réservoir de biodiversité. A ce titre, cette forêt unique est reconnue par l’Unesco comme une réserve de biosphère : un territoire considérant la conservation de la biodiversité et le développement durable, comme le cœur essentiel de ses valeurs.

La forêt de Fontainebleau est une véritable chance qu’il est important de préserver et fait l’objet des plus grandes attentions. Au-delà de son classement en tant que Réserve Mondiale de Biodiversité par l’UNESCO, elle porte depuis 2020 sa candidature pour son inscription au Patrimoine mondial de l’UNESCO et bénéficie du label Forêt d’exception.

Avec ce label qui distingue l’excellence de la gestion de ces forêts, reconnues pour leur patrimoine unique en termes d’histoire, de paysages, de biodiversitél’ONF affirme une politique de développement durable dans les forêts domaniales et souhaite créer un réseau de sites démonstratifs et exemplaires. La recherche de ce lien harmonieux entre diversité naturelle et culturelle est omniprésente dans les engagements et les missions de l’ONF pour protéger et préserver la forêt.

Berceau de nombreuses activités de plein air telles que la randonnée ou l’escalade, cette belle forêt inspirante est un lieu d’enchantement pour s’échapper du quotidien, se relier au réel, s’émerveiller et partager des moments précieux avec ceux que l’on aime.

Le fruit remarquable de l'Histoire

Terre de souverains

Ancienne forêt royale, la forêt de Fontainebleau est le fruit historique d’une longue tradition cynégétique et économique.

Elle fût un domaine prisé par les rois dès le Xème siècle pour y pratiquer la chasse à courre, la chasse au vol  puis, à partir de Louis XIV, la chasse à tir. Lieu privilégié pour son immensité, l’abondance de ses gibiers et surtout sa proximité avec Paris, la plupart des souverains jusqu’à Napoléon III séjournèrent à Fontainebleau.

Cette activité fut également à l’origine de l’installation puis de l’extension progressive du château de Fontainebleau, ainsi que de son domaine boisé qui à l’époque couvrait environ 8 000 hectares. Soit à peine la moitié de sa superficie actuelle. La chasse eut également des influences très marquées sur la gestion forestière et ses aménagements. Les carrefours en étoiles, les routes forestières, la Faisanderie ou encore le Grand Parquet sont entre autres les témoins de ce passé cynégétique intense.

Historiquement, la vocation économique a prédominé sur le massif jusqu’au XIXème siècle, procurant aux hommes des moyens de subsistance tels que les pâturages, l‘exploitation du grès, de la silice et du bois.

Terre d’inspiration

À partir du milieu du XIXème siècle, peintres, écrivains, cinéastes, photographes… s’éprennent de la beauté de la forêt de Fontainebleau, forgeant ainsi sa renommée.

La Nature intacte de la forêt devient un sujet artistique, une destination touristique et de loisirs, faisant alors de Fontainebleau, un lieu récréatif, d’inspiration et de détente.

Inspirés par ses paysages remarquables, les peintres paysagistes installent leur chevalet en forêt et élisent domicile à Barbizon. Corot, Millet, Rousseau et bien d’autres se succéderont, rejoint par les pionniers de la photographie, Le Gray, Cuvelier, Balagny en quête de studio en pleine nature. Sans oublier, les poètes et écrivains naturalistes ou romantiques (Senancour, Sand, Musset, Flaubert, Hugo, Stevenson, etc.).

En 1861, quelques peintres de Barbizon, écrivains et promeneurs, attachés à ces paysages, obtiennent de la part de Napoléon III, la création d’une Réserve artistique de plus de 1 000 hectares. Avant même la création du premier Parc national de Yellowstone (en 1872 aux États-Unis), la forêt de Fontainebleau devient, dès lors, le premier espace naturel au monde à bénéficier d’une mesure de conservation de la nature !

Le berceau de nombreux loisirs de plein air

Parallèlement à l’intérêt des artistes, Claude François Denecourt, un visionnaire émerveillé par la beauté de la forêt, y inventa le tourisme de nature, en traçant dès 1842, les tous premiers sentiers pédestres balisés au monde, appelés « sentiers bleus ». Au total, ce sont plus de 150 kilomètres de promenade qui ont été créés à cette époque.

Jusque-là considérée comme un milieu inhospitalier, la forêt s’ouvre aux promeneurs qui la découvrent avec l’arrivée du chemin de fer puis la publication des premiers guides de promenades de Denecourt (1839). Le tourisme de nature est né et s’est développé en France à partir de Fontainebleau.

Avec l’urbanisation, l’augmentation du temps libre et le développement du transport, les citadins découvrent et adoptent la forêt. Fontainebleau devient alors, un lieu privilégié de promenade dominicale et d’activités sportives ou de loisirs pour les franciliens.

Les activités cyclistes et équestres investissent la forêt, ainsi que les nombreux parcours d’escalade tracés au début du XXème siècle. Ces derniers ont vu passer les pionniers de l’alpinisme, notamment les rochassiers de renommée internationale (Casella, Prestat, Wehrlin, etc.) qui venaient s’entraîner et préparer leurs épopées himalayennes.

Plus de 1 500 kilomètres de chemins dont 400 sont balisés et près de 200 circuits d’escalade, les « rochers de Fontainebleau » mondialement connus, font de l’immense forêt de Fontainebleau un lieu unique au monde pour la pratique de d’activités sportives. 

Un contexte environnemental remarquable à préserver
Un contexte environnemental remarquable à préserver

La Forêt de Fontainebleau constitue la deuxième forêt domaniale de France (la première étant celle d’Orléans avec 33000 hectares), et se concentre principalement sur le territoire de la commune de Fontainebleau. C’est également la plus vaste zone forestière de la région Île-de-France qui a la particularité de posséder sur son territoire deux éléments du patrimoine national : le château de Fontainebleau et la forêt domaniale de Fontainebleau.

Ce réservoir biologique a attiré, dès le XVIIème siècle, les grands naturalistes de renom, comme Tournefort, puis Jussieu et Linné. Par ailleurs, en 1948, une conférence de l’UNESCO organisée à Fontainebleau débouche sur la création de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Le massif de Fontainebleau abrite une grande biodiversité, environ 5 000 espèces végétales et 6 600 espèces animales connues ainsi que des habitats diversifiés : landes humides, prairies calcaires, forêts de ravins, tourbières, boisements anciens et hêtraies, platières de grès typiques… C’est ce patrimoine naturel vivant remarquable qui confère à la forêt de Fontainebleau ces paysages d’une diversité étonnante, qui lui donnent son caractère si particulier et qui ont inspiré les artistes du XIXème siècle.

 

un écosystème varié

Ces écosystèmes forestiers sont liés à sa géologie (du sable fin aux chaos gréseux et plateaux calcaires), sa végétation (entre landes et haute futaie), ses reliefs (entre monts, vallées et gorges),  ainsi qu’à la situation géographique du territoire et ses diverses influences climatiques (influences atlantiques, continentales, voire méditerranéennes).

C’est un carrefour biogéographique qui comprend des biotopes exceptionnels. En raison de ces conditions écologiques si particulières, la faune et la flore sont d’une importante richesse.

Cela en fait l’un des espaces sylvestres le plus riche par sa flore parmi toutes les forêts de plaines d’Europe occidentale. L’état actuel de la forêt est caractérisé par des peuplements mélangés où dominent les feuillus sur 60 % des surfaces (42 % pour le chêne, 11 % pour le hêtre) et les résineux sur 30 % (pin sylvestre principalement).

La forêt aujourd'hui : lieu de production, de loisir et de conservation
La forêt aujourd’hui : lieu de production, de loisir et de conservation

Encore aujourd’hui, le massif de Fontainebleau fournit 40 000 m3 de bois par an. Matériau ou source d’énergie, le bois fait partie de notre vie quotidienne. Les nombreuses essences présentes à Fontainebleau, aux propriétés, qualités, grains, couleurs et textures différentes lui confèrent divers usages. Du plus noble au plus courant, il sert à construire, aménager, meubler, emballer, écrire ou encore se chauffer… Le bois, véritable piège à carbone, est un matériau naturel, écologique et renouvelable. Il s’inscrit comme une alternative durable aux énergies fossiles et au béton.

Par conséquent, la forêt de Fontainebleau n’est pas une forêt comme les autres, c’est un espace emblématique, riche de son passé, un patrimoine chargé d’histoire, qu’il convient tout à la fois de protéger mais également de laisser ouvert à ses multiples usages.

De la naissance des réserves artistiques en 1861 jusqu’à aujourd’hui, de nombreuses mesures conservatoires ont été mises en place pour protéger ces espaces et maintenir ces milieux.

Aujourd’hui, le massif bénéficie de nombreuses protections réglementaires et environnementales. Le statut de forêt de protection, le classement dans le réseau des réserves de biosphère de l’UNESCO, le classement au titre de Natura 2000 et pour la forêt domaniale le statut de site classé et le document d’aménagement approuvé par les ministres de l’écologie et de l’agriculture assurent une protection pérenne de la forêt et une sauvegarde des écosystèmes remarquables, de la biodiversité et des paysages, notamment grâce aux réserves biologiques intégrales (1 062 hectares) et dirigées (1 305 hectares).

Au cœur de ce massif prestigieux, la gestion prend en compte des enjeux multiples (sociétaux, économiques, paysagers, environnementaux) nécessitant à la fois une haute exigence technique, un fort professionnalisme, un dialogue constant avec les acteurs du territoire (élus, associations, scientifiques, collectivités, etc.) et des modes de gouvernances adaptés. Ces derniers s’exercent au sein de structures formalisées dans le cadre de comités stratégiques : le Comité scientifique et des usagers inhérent au statut de forêt de protection, le comité de pilotage Forêt d’exception et le comité de pilotage Natura 2000. D’autres, plus techniques, permettent une concertation active avec tous les partenaires du territoire associé à cette forêt.

Les différentes activités sportives et de loisirs qui y sont pratiquées depuis des décennies (promenades, randonnées, courses d’orientation, cyclotourisme, VTT, escalade, équitation, golf, vènerie…) cohabitent harmonieusement dans le respect du milieu, grâce aux conventions et aux codes de bonne conduite édictés par les fédérations sportives et les associations, en liaison avec l’ONF.

Pour aller plus loin pour préserver la forêt, voici une liste non exhaustive d’associations qui organisent des journées de nettoyage de la forêt

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Biosphère Ecotourisme

Forêt de Fontainebleau

Biosphère Écotourisme, c’est un réseau d’acteurs du tourisme engagés dans des pratiques responsables envers la nature autour de Fontainebleau. Conscients de la fragilité des milieux naturels, les signataires de la Charte Biosphère Écotourisme contribuent à la nécessaire conservation de la nature et au développement humain.

Le Parc Naturel Régional du Gâtinais Français

Le Parc Naturel Régional du Gâtinais Français a été créé en 1999. Il correspond à un territoire s’étendant sur 75 640 hectares, couvrant 69 communes dont 36 sont en Essonne et 33 en Seine-et-Marne, et représentant 82 153 habitants qui sont aujourd’hui au cœur des préoccupations en matière de préservation de l’environnement et du patrimoine naturel et culturel.

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